Com o genscher contra o câncer

A terapia genética está nos blocos de partida: com os vírus como táxis genéticos e células do sistema imunológico geneticamente modificadas, os pesquisadores se prepararam para a luta contra o câncer. Finalmente, uma cura milagrosa para o câncer! Os vírus modificados do sarampo matam as células tumorais com uma taxa de sucesso de cem por cento. Mas então vem a desastre: o vírus sofre mutação.

Com o genscher contra o câncer

A terapia genética está nos blocos de partida: com os vírus como táxis genéticos e células do sistema imunológico geneticamente modificadas, os pesquisadores se prepararam para a luta contra o câncer.

Finalmente, uma cura milagrosa para o câncer! Os vírus modificados do sarampo matam as células tumorais com uma taxa de sucesso de cem por cento. Mas então vem a desastre: o vírus sofre mutação. Milhões de pessoas morrem, aqueles que sobrevivem se tornam zumbis. Esta história sobre o virologista Dr. Robert Neville disse ao filme de Hollywood "I Am Legend", em 2007. Os chamados oncolytic vírus que aparecem no filme, mas não são ficção científica. Eles são uma forma de terapia genética contra o câncer. E isso está nos blocos iniciais.

Aprovação nos EUA

Nos EUA, esse vírus foi aprovado pela primeira vez em outubro de 2015 para o tratamento do melanoma. Esta forma de câncer de pele é particularmente malicioso porque forma metástases precoces, que se espalhou através dos vasos linfáticos e sanguíneos.

"O câncer é basicamente uma doença genética", explica o Dr. Boris Fehse, chefe da Unidade de Pesquisa de Células e Terapia Gênica do Centro Médico da Universidade de Hamburgo-Eppendorf em conversa com a The-Health-Site. “Então, faz sentido que você também intervenha no genoma para a terapia.” A ideia central da terapia genética clássica é trocar um gene doente por um saudável. Mas não é assim tão fácil com o câncer. "As mudanças no genoma geralmente são muito complexas", diz Fehse. Os erros na planta, chamadas mutações permitem a proliferação descontrolada de células dizem respeito não só a um gene, mas em muitos.

Genes suicidas entrincheirados

Tantos erros não podem ser remediados por genes saudáveis. Em vez disso, os cientistas injetam um gene chamado suicídio nas células do tumor. Estes então morrem e se dissolvem. É por isso que matar diretamente é o nome do método. Mas de alguma forma o esquadrão suicida deve entrar nas células cancerosas. Como um táxi para os genes, os vírus oncolíticos entram em ação aqui. Para fazer isso, os cientistas usam a sofisticada estratégia de replicar vírus: eles inserem seu material genético em uma célula hospedeira e usam seu aparato reprodutivo para se multiplicar.

Na luta contra o melanoma maligno altamente agressivo, um vírus do herpes, por exemplo, já utilizado que tenha sido geneticamente alterada de modo que leva um gene suicida para as células cancerosas na mesma.

O procedimento foi testado em um estudo de 436 pacientes. Todos eles sofriam de melanoma avançado, que já havia se espalhado e não podia ser operado. Os pesquisadores injetaram os vírus geneticamente modificados diretamente no tumor. E durante um período de vários meses. Em 16,3 por cento dos sujeitos desapareceram a proliferação maligna ou pelo menos voltaram. No grupo controle, esse foi o caso em apenas 2,1% dos pacientes. "Esses pacientes tiveram um prognóstico extremamente ruim. Nesse sentido, o resultado é promissor ", explica Fehse.

Invasão de vírus nas células tumorais

Usando esses vírus oncolytic também outras células cancerosas poderia, no futuro, altamente segmentados assassinato, mas: "O maior problema é realmente para pegar todas as células tumorais", explica Fehse. Porque enquanto as células cancerígenas são deixadas, elas podem continuar a crescer e se multiplicar.

Portanto, foram desenvolvidos vírus que podem se multiplicar nas células tumorais. "Este é um processo de auto-regulação", diz Fehse, "contanto que as células tumorais estão lá, os vírus se multiplicam, são todos derrotados, eles morrem." O truque: Os vírus são programados para a para a sua propagação no peculiaridades do metabolismo As células tumorais são dependentes. Células do corpo saudáveis ​​não têm essas propriedades e, portanto, não são afetadas.

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No dilema

Mas há outro problema: quando os vírus se multiplicam no corpo, o sistema imunológico dispara o alarme. "É claro que o sistema imunológico não pode saber que é um 'bom vírus'", diz Fehse. Combate o vírus e o elimina antes que eles possam concluir seu trabalho. Para evitar isso, você pode desligar o sistema imunológico. "Mas isso envolveria muito risco", explica o cientista. Porque outros patógenos teriam então um jogo fácil. Talvez ainda mais arriscado seria a estratégia de construir vírus que não são reconhecidos pelo sistema imunológico. Embora eles possam perturbar erradicar as células tumorais. Mas se eles sofrerem mutação em algum momento e forem em células saudáveis, o corpo não teria chance de reagir - um cenário como em "Eu Sou a Lenda".

No caso dos vírus herpes que foram diagnosticados com melanoma, os cientistas encontraram uma solução de compromisso: os chamados estimuladores imunológicos. O vírus anticancerígeno, em seguida, carrega as informações adicionais para um mensageiro que estimula o sistema imunológico do próprio corpo: o fator estimulante de monócitos de granulócitos GM-CSF. Embora o sistema imunológico elimine gradualmente os vírus, o estímulo é o restante para o próprio tumor.

CĂ©lulas imunolĂłgicas pobres

A segunda forma importante de terapia genética também tem como alvo o sistema imunológico: a chamada terapia imunológica. Ele usa uma habilidade que o sistema imunológico realmente faz de qualquer maneira: a saber, todos os dias as células patologicamente alteradas do corpo. Além da luta contra patógenos, esta é sua tarefa mais importante. Só se não os cumprir por algum motivo, surge um tumor."A questão é: podemos trazê-lo de volta?", Diz Fehse. A ideia: tornar as células imunológicas claras por alterações genéticas contra as células cancerígenas.

As células imunes identificam o amigo e o inimigo em certas proteínas que se encontram na superfície das células: os chamados antígenos. Eles fazem isso com a ajuda de receptores específicos, que, como a chave da fechadura, combinam com os antígenos e se ligam a eles. Por exemplo, as células T agem como uma memória do sistema imunológico. No futuro, se o corpo superar uma doença, as células T estarão, por assim dizer, equipadas com a chave certa para identificar rapidamente os patógenos em outra infecção.

Pragas descobertas

Os cientistas agora estão usando modificações genéticas para montar receptores que combinam com as células cancerosas nas células T de pacientes com câncer. Como resultado, o sistema imunológico expõe as células cancerosas como pragas e as ataca. "É claro que isso só funciona se as células tumorais tiverem estruturas superficiais que não existem em células normais e saudáveis", diz Fehse.

Cancro extinto

E esse é o caso do câncer no sangue, por exemplo. Vários estudos já trataram pacientes com esse tipo de terapia, incluindo aqueles da Universidade da Pensilvânia em 2012. O estudo envolveu 30 pacientes com leucemia linfocítica, principalmente crianças. Todos eles falharam em outras terapias, mais da metade dos quais já haviam sido submetidos a um transplante de medula óssea. Para a terapia, os médicos filtraram as células T do sangue dos pacientes e depois as adicionaram em laboratório a um gene com a planta do receptor antitumoral. As células imunes alteradas foram então devolvidas ao paciente em uma infusão durante três dias. Os resultados foram surpreendentes: em 27 indivíduos, o câncer foi reduzido, 19 permaneceram livres do câncer.

Mesmo na Alemanha, os pacientes com câncer podem em breve se beneficiar de terapias genéticas. "Os vírus oncológicos serão aprovados no próximo ano ou dois", estima Fehse. A imunoterapia para o câncer no sangue pode ser ainda mais rápida. O pesquisador acredita que "talvez no final deste ano".


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