Resfriados: por que alguns nĂŁo ficam resfriados?

Munique (The-Health-Site.com) - Mesmo se tudo ao redor deles tossir e cheirar, algumas pessoas ficam saudáveis. Outros pegam cada resfriado. Uma possível razão para a diferença de susceptibilidade à infecção já encontraram pesquisadores norte-americanos: O fator decisivo é a idade biológica das células imunológicas específicas.

Resfriados: por que alguns nĂŁo ficam resfriados?

Munique (The-Health-Site.com) - Mesmo se tudo ao redor deles tossir e cheirar, algumas pessoas ficam saudáveis. Outros pegam cada resfriado. Uma possível causa para a diferente suscetibilidade à infecção foi agora encontrada por pesquisadores dos EUA: O fator decisivo é a idade biológica das células imunes específicas.

Ataque de vĂ­rus provocado

Para o experimento, a equipe liderada por Sheldon Cohen, da Universidade Carnegie Mellon, recrutou 152 voluntários com idades entre 18 e 55 anos, que os pulverizaram com uma solução contra o vírus do resfriado. Posteriormente, os participantes foram colocados em quarentena por cinco dias.

Um total de 22 desenvolveu sintomas de resfriado durante esse período. Em outros 82 anticorpos foram posteriormente encontrados contra os vírus no sangue - eles foram infectados sem que a doença tivesse surgido. 47 dos participantes não haviam se infectado.

Idade da célula biológica crucial

Uma possível causa da diferente suscetibilidade à infecção foi encontrada pelos cientistas quando examinaram a idade biológica das células imunes dos participantes. Isso pode ser lido no comprimento dos chamados telômeros. Estas são as capas protetoras que ficam nas extremidades dos cromossomos. Com cada divisão celular eles ficam um pouco mais curtos. Se os telômeros forem muito curtos, a célula não poderá mais se dividir e envelhecer. No final, ela morre.

Por quanto tempo os telômeros são, portanto, um indicador da idade biológica de uma célula. Além dos fatores genéticos, fatores relacionados ao estilo de vida, como estresse ou nutrição, têm um impacto significativo no comprimento dos telômeros.

De fato, apenas os participantes cujas células imunológicas tinham telômeros por um tempo particularmente longo foram mais frequentemente poupados da infecção.

Os participantes com tampas cromossômicas curtas, por outro lado, eram mais propensos a se envolver. Em particular, o comprimento dos telômeros de certas células T era crucial. Estes são responsáveis ​​pela detecção e remoção de células infectadas.
"Nosso trabalho sugere que o comprimento dos telômeros pode ser um indicador relativamente constante de suscetibilidade a doenças", explica o líder do estudo, Cohen.

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Maior influĂŞncia na velhice

Como o comprimento dos telômeros celulares diminui naturalmente com o aumento da idade, não é de surpreender que esse fator também desempenhe um papel na suscetibilidade à infecção. Assim, o comprimento dos protetores cromossômicos influenciou a suscetibilidade à infecção de participantes mais velhos do que os mais jovens. Na faixa etária de 18 a 22 anos, a duração dos telômeros praticamente não tem impacto sobre o risco de infecção.

"É compreensível que a importância do comprimento dos telômeros aumente com a idade, porque os jovens participantes têm menos células com telômeros muito curtos, então o efeito é menos pronunciado", explica Cohen. No entanto, um sistema imunológico jovem poderia compensar melhor a perda de células de trabalho eficazes.

No entanto, ainda não é certo que os telômeros curtos influenciam diretamente o risco da doença. Também seria concebível que um terceiro fator até então desconhecido influencie ambos.

Em outras doenças, no entanto, o papel dos telômeros é melhor documentado. Estes incluem, por exemplo, cânceres. Mas também o risco geral de morte está associado ao comprimento dos telômeros. (Cf)

Fonte: Sheldon Cohen: Associação entre o comprimento dos telômeros e a infecção viral respiratória superior induzida experimentalmente em adultos saudáveis, JAMA. 2013; 309 (7): 699-705. doi: 10,1001 / jama.2013.613


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