Câncer de mama: teste de sangue testa eficácia da terapia

A terapia anti-hormonal pode muitas vezes proteger contra metástases. Mas o câncer muda, o efeito evapora. Clareza agora cria um teste de sangue.

Câncer de mama: teste de sangue testa eficácia da terapia

Cerca de 70.000 mulheres na Alemanha sofrem de câncer de mama a cada ano. Na maioria dos pacientes, o crescimento do câncer é promovido por hormônios e pode ser combatido com terapia anti-hormonal. É por isso que muitas mulheres tomam anos de comprimidos que suprimem a produção hormonal natural. Em alguns deles, o tumor torna-se resistente e os medicamentos perdem sua eficácia. Se este é o caso, mostrará no futuro um simples exame de sangue. Pode impedir que as mulheres recebam terapias que podem causar efeitos colaterais significativos, mas não ajudam.

Teste de eficácia com "biópsia líquida"

O teste foi desenvolvido por cientistas do Instituto de Pesquisa do Câncer, em Londres. Ele verifica quais pacientes se beneficiam dos inibidores da aromatase.

Atualmente, os benefícios da terapia anti-hormonal só podem ser testados por biópsia. O novo exame de sangue deve oferecer uma alternativa. "Biópsia líquida" - os pesquisadores do Instituto de Pesquisa do Câncer ligaram para ele. É muito menos estressante do que uma biópsia comum, mas deve ser igualmente significativo.

Efeito inflado devido a mutações

O teste examina as propriedades genéticas de pequenas partículas de DNA do câncer no sangue. Em seu estudo, os cientistas estudaram o sangue de 171 mulheres com câncer de mama hormônio-positivo que já haviam desenvolvido metástases. Eles se depararam com algumas mudanças: as chamadas mutações do gene do receptor de estrogênio (ESR1) indicam que o câncer se tornou resistente a terapias anti-hormonais, especialmente contra inibidores da aromatase.

"Usando biópsias líquidas, o curso do tratamento pode ser observado. É assim que os médicos podem dizer quando mudar a terapia ", diz Nicholas Turner, chefe da equipe de pesquisa. O tratamento pode, portanto, ser muito direcionado para pacientes individuais.

Comece a terapia anti-hormonal cedo

Se um paciente se torna resistente à terapia anti-hormonal parece estar relacionado ao momento em que o tratamento é iniciado. As mulheres que já haviam sido tratadas com inibidores de aromatase quando o câncer ainda não havia se espalhado foram relatadas posteriormente com menos mutações do ESR1 (seis por cento) do que as mulheres que receberam inibidores da aromatase quando o câncer se espalhou (36 por cento). "Os tumores mais avançados são, portanto, mais resistentes", disseram os pesquisadores. "Isso reafirma a importância da detecção precoce e tratamento de tumores".

As células tumorais com uma mutação ESR1 são mais agressivas e se espalham mais rápido, escrevem os pesquisadores. O risco de progressão rápida da doença é aumentado pela mudança no código genético das células cancerígenas: nas mulheres com mutações, a doença progrediu três vezes mais rápido do que nas mulheres cujas células cancerosas não mudaram.

Produção de estrogênio bloqueado

O estrogênio promove o crescimento de tumores sensíveis a hormônios. Isso pode ser evitado de duas maneiras: primeiro, bloqueando a produção de estrogênio com a ajuda de inibidores de aromatase. No entanto, estes só afetam a produção de estrogênio em células musculares e de gordura, mas não nos ovários. Portanto, os inibidores da aromatase são especialmente úteis em mulheres que já passaram da menopausa e seus ovários não produzem mais hormônios. Em mulheres jovens com ovários ativos, portanto, é mais provável que as drogas sejam usadas para bloquear a ação do estrogênio nas próprias células cancerosas, ocupando os locais de ancoragem dos hormônios.

As drogas anti-hormonais devem levar pacientes com câncer de mama, pelo menos cinco, de acordo com recomendações recentes, mesmo por até dez anos. Mas muitos quebram a terapia cedo, especialmente porque sofrem dos efeitos colaterais, incluindo sintomas da menopausa, como ondas de calor, mas também dores musculares e ósseas. (Vv)

Fonte: Schiavon G. et al. A análise da mutação do ESR1 no DNA do tumor circulante demonstra a evolução durante a terapia para o câncer de mama metastático. Science Translational Medicine 11 de novembro de 2015: Vol. 7, edição 313, pp. 313ra182. DOI: 10.1126 / scitranslmed.aac7551.

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