Autismo: os cérebros estão muito bem interconectados

Munique (The-Health-Site.com) - Autistas têm mais interfaces no cérebro do que pessoas saudáveis. Aparentemente, a maturação cerebral em bebês tem idades diferentes do que em pares normalmente desenvolvidos. Pesquisadores americanos derivaram uma nova abordagem terapêutica - e já alcançaram sucesso inicial.

Autismo: os cérebros estão muito bem interconectados

Munique (The-Health-Site.com) - Autistas têm mais interfaces no cérebro do que pessoas saudáveis. Aparentemente, a maturação cerebral em bebês tem idades diferentes do que em pares normalmente desenvolvidos. Pesquisadores americanos derivaram uma nova abordagem terapêutica - e já alcançaram sucesso inicial.

Muitas conexões entre as células nervosas da mente, as chamadas sinapses, são o pré-requisito para um cérebro funcional. Portanto, nos primeiros meses da vida de uma criança, o cérebro treina muitas dessas sinapses. Eles conectam as células nervosas e várias regiões cerebrais quase "indiscriminadamente". Mas quanto mais velha a criança fica e quanto mais ela aprende, mais conexões supérfluas são reconhecidas e reduzidas. Geralmente - porque este passo de desenvolvimento parece estar perturbado em pacientes com autismo, Dr. David Sulzer e colegas do Centro Médico da Universidade de Columbia.

Restos celulares em todos os lugares

Para fazer isso, os pesquisadores examinaram 26 cérebros de crianças falecidas com autismo. Treze deles morreram entre as idades de dois e nove e 13 morreram com a idade de 13 a 20 anos. Estes os compararam a 22 cérebros de crianças sem autismo.

Eles descobriram que no grupo de controle, o número de sinapses na metade das crianças diminuiu acentuadamente, nas crianças autistas, no entanto, apenas em cerca de 16% dos casos. Além disso, muitas frações de resíduos celulares antigos foram encontradas em cérebros autistas. Uma indicação de que, em autistas, a chamada autofagia não funciona adequadamente. Essa "autodigestão controlada" garante que as células mortas ou componentes celulares sejam descartados ou reutilizados.

Auto-digestão perturbada

Usando o modelo do rato, os pesquisadores foram capazes de mostrar como esse acúmulo de detritos celulares ocorre: assim como os humanos, os camundongos com autismo têm uma quantidade particularmente grande de uma proteína chamada mTOR no cérebro. Ele retarda a autodigestão das células e garante que as pessoas autistas não percam sinapses supérfluas como pretendido. "As pessoas sempre acham que é muito importante fazer novas conexões no cérebro por meio do aprendizado", diz Sulzer. "Mas é tão importante que os links errados sejam quebrados."

Autismo como resultado da falta de diferenciação cerebral? Sulzer e seus colegas continuaram pesquisando e tratando seus camundongos autistas com uma droga chamada rapamicina. Isso bloqueia o efeito de mTOR. A terapia foi bem sucedida nos roedores - mesmo quando os animais já mostraram comportamento autista. O tratamento melhorou os sintomas autistas dos ratos. O exame subseqüente de seus cérebros mostrou que seu número de sinapses também se aproximou do de camundongos saudáveis. Isso sugere que tal terapia pode ser eficaz, mesmo se os primeiros sintomas de transtorno do desenvolvimento já ocorreram, disseram os pesquisadores.

Primeiro denominador comum

Já existem muitos genes conhecidos que contribuem para o desenvolvimento do autismo. "O que todos eles têm em comum é que seus portadores têm mTOR hiperativa e a capacidade limitada de autofagia no cérebro", explica Sulzer. Pela primeira vez, teria encontrado uma conexão que também oferece possibilidades para uma abordagem terapêutica. Isso pode ser usado ao mesmo tempo para diagnosticar a doença mais facilmente.

Transtorno do desenvolvimento com consequências

O autismo é um dos mais profundos distúrbios do desenvolvimento. Três áreas da vida são particularmente afetadas em autistas: habilidades sociais, comunicação e comportamento. Por exemplo, pessoas autistas relutam em construir relacionamentos com seus semelhantes ou sua capacidade de falar é prejudicada. Quão fortemente os sintomas do autismo são pronunciados, é individualmente muito diferente. Algumas crianças desenvolvem apenas autismo leve, outras são severamente deficientes mentais. Até agora, não há como tratar o autismo causalmente. (Ih)

Fonte: Guomei Tang et al. A perda de macroautofagia dependente de mTOR causa déficits de poda sináptica autísticos. Neuron, 2014; DOI: 10.1016 / j.neuron.2014.07.040


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