Alzheimer: por que as mulheres são mais vulneráveis

A probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer durante a vida é quase duas vezes maior para as mulheres do que para os homens. Alterações hormonais que começam com a menopausa podem ter um papel decisivo nisso. "Você tem muitos anos, o fato de que as mulheres têm um maior risco de doença de Alzheimer, com base no fato de que eles vivem mais do que os homens", diz Jill Goldstein de Bringham e Hospital da Mulher em Boston.

Alzheimer: por que as mulheres são mais vulneráveis

A probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer durante a vida é quase duas vezes maior para as mulheres do que para os homens. Alterações hormonais que começam com a menopausa podem ter um papel decisivo nisso.

"Você tem muitos anos, o fato de que as mulheres têm um maior risco de doença de Alzheimer, com base no fato de que eles vivem mais do que os homens", diz Jill Goldstein de Bringham e Hospital da Mulher em Boston. Embora isso possa parecer plausível a princípio, não pode ser a única razão para a diferença entre os sexos. Porque, na verdade, essa lacuna se abre não só no idoso: Já sob a idade de 65 anos sofrem duas vezes mais mulheres do que homens com a doença de Alzheimer.

"Pesquisas anteriores se concentraram principalmente em idosos", explica Goldstein. Porque só então os primeiros sintomas claros da doença aparecem na maioria dos pacientes. No entanto, fatores importantes na patogênese poderiam ter sido negligenciados - muito simplesmente, porque as primeiras mudanças no cérebro acontecem muito antes.

Olhe para a meia idade

O cientista e seus colegas, portanto, examinaram mais de perto os sujeitos de meia-idade. Eles contam com dados de um estudo de longo prazo, o New England Family Study. A equipe de Goldstein concentrou-se em 200 mulheres e homens entre as idades de 47 e 55 anos no início do período do estudo.

Isto permitiu que os pesquisadores entre outras, a função de memória de mulheres saudáveis ​​antes, durante e após a menopausa para examinar e ser comparados com os dos homens.

As mulheres têm a melhor memória

Eles descobriram que as mulheres em todos os testes de memória tiveram um desempenho melhor do que os homens da mesma idade - mas apenas até a menopausa. Em seguida, eles se igualaram aos participantes do sexo masculino, especialmente em termos das chamadas habilidades executivas de memória. Estes incluem habilidades cognitivas mais elevadas, como organizar, estruturar ou até mesmo avaliar a informação.

Estradiol protege o cérebro

Uma comparação com os níveis hormonais medidos mostrou que níveis mais elevados do hormônio sexual feminino estradiol foram associados a um melhor desempenho da memória. O estudo mostra, assim, o papel crucial dos hormônios sexuais, especialmente em mulheres, para a manutenção da função da memória. A menopausa também provoca alterações no cérebro feminino que poderiam contribuir para o desenvolvimento da doença de Alzheimer. Quais processos estão sendo executados exatamente ainda não estão claros.

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    Lapsos de memória inofensivos?

    As falhas menores de memória são completamente normais - especialmente na idade avançada, todo mundo esquece algo. No entanto, se o esquecimento aumenta e interfere na rotina diária, pode ser o primeiro sinal da doença de Alzheimer. Você deve levar a sério esses dez sinais de aviso.

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    "Onde eu estava ontem?"

    Pessoas com Alzheimer não só às vezes esquecem algo - mas frequentemente. Você não pode lembrar detalhes, conversas ou experiências do dia anterior, por vezes, parecem extintas. Eles também podem acompanhar as novas informações e fazer as mesmas perguntas repetidas vezes, embora já tenham recebido uma resposta.

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    "Como isso funciona?"

    No início da doença, os pacientes de Alzheimer acham particularmente difícil concluir tarefas complexas, como preenchimento de questionários ou declarações de impostos sobre a folha de pagamento. A coordenação de consultas também está causando crescentes dificuldades para os afetados. Afinal, também acontece que tarefas rotineiras e familiares, como cozinhar ou amarrar cadarços, não são mais feitas adequadamente.

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    "O que foi chamado?"

    Os pacientes de Alzheimer acham cada vez mais difícil lembrar termos mais complexos, como "carro de bombeiros" ou "relógio de pulso". Por sofrerem de tais dificuldades de encontrar palavras, muitas vezes criam novos termos, reescrevem ou usam palavras de preenchimento inadequadas. Além disso, os usuários geralmente perdem o tópico durante uma conversa e começam novamente com novos tópicos. O vocabulário ativo diminui gradualmente.

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    "Como eu chego em casa?"

    As pessoas com demência estão cada vez mais sofrendo de problemas de orientação: elas acham mais fácil se perder em partes estrangeiras da cidade ou em um hotel de férias. No entanto, algumas pessoas acham difícil encontrar o caminho de casa no ambiente familiar. A razão para isso é que eles não podem mais manter sua atenção. Como resultado, eles evitam pontos de referência na paisagem urbana que servem à reorientação.

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    "A visão dele é errada!"

    O julgamento de muitos pacientes está cada vez mais perturbado. Pessoas com demência não podem mais avaliar corretamente os perigos da estrada ou os preços dos serviços. Declarações complexas de outras pessoas são frequentemente mal interpretadas.

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    "Isso não existe"

    A doença de Alzheimer faz com que os pacientes não consigam imaginar situações ou objetos abstratos. Além disso, é cada vez mais difícil entender as explicações e tirar conclusões. Acontece também que os provérbios e aforismos são repetidos sem compreendê-los completamente - então eles são usados ​​no contexto errado.

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    "Onde está minha escova de dentes?"

    Muitas vezes, as preocupações são dispersas: quando arrumam as coisas, colocam as coisas em lugares completamente inadequados - o jornal fica, por exemplo, na geladeira e no lenço da porcelana. Guarda-chuvas e luvas também costumam ser deixados com amigos e esquecidos.

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    "Eu sou saudável"

    Alguns pacientes sofrem de alterações de humor, especialmente no início de uma doença. Alguns são indiferentes aos sintomas e tentam minimizar o problema. Outros respondem com vergonha e depressão quando percebem que sua função cerebral está diminuindo. Isso às vezes torna mais difícil para o médico diferenciar a demência da depressão.

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    "Eu quero a minha paz!"

    Em pessoas com Alzheimer, o personagem também muda: muitos são facilmente irritáveis, ansiosos ou desconfiados. Alguns também tendem a ser agressivos quando se sentem sobrecarregados. Acontece também que a personalidade familiar se volta para o oposto. Pessoas amáveis ​​tornam-se contenciosas ou, de qualquer forma, pessoas decentes tornam-se francamente pedantes. Os pacientes de Alzheimer geralmente se afastam da vida familiar e social.

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    "Eu não estou com vontade"

    A demência leva à impotência - os pacientes muitas vezes perdem sua própria iniciativa, parecem impotentes, inativos e não desejam novos. O interesse em hobbies e amigos está cada vez mais fraco. Qualquer um que peça a razão freqüentemente recebe justificativas estereotipadas: "Eu não tenho ido ao Nordic Walking por semanas. É longe demais para o ponto de encontro e, depois disso, eles sempre contam a mesma história depois de beber café. "

Descubra os pacientes de risco precocemente

"As descobertas podem ajudar a identificar pessoas com alto risco de Alzheimer", diz Goldstein. Isso foi crucial, porque até agora não havia sido capaz de desenvolver drogas que funcionassem quando a doença já se manifestava. Numa fase anterior, no entanto, a terapia pode ser mais bem sucedida, muitos especialistas esperam.

Na Alemanha, mais de 1,3 milhão de pessoas sofrem de demência, a maioria com doença de Alzheimer. Com o aumento da expectativa de vida, os especialistas estimam que até 2050 poderá ser o dobro do que hoje.

Fonte: Dorene M Rentz e Goldstein J.M. et al.: Diferenças sexuais na memória episódica no início da meia-idade: impacto do envelhecimento reprodutivo. Menopausa, 7 de novembro de 2016, doi: 10.1097 / GME.0000000000000771


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